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  • Pluton reçoit son premier visiteur!

    C'est inédit: la sonde New Horizons vient de survoler Pluton! Le 14 Juillet 2015, la NASA a en effet dévoilé des images prises par la sonde au moment de son passage au plus près de la planète naine, à une distance de 12 400 km. Il s'agit d'une date historique puisque jusqu'à maintenant, Pluton n'avait jamais été photographiée en haute résolution. Dans le même temps, un portrait du satellite Charon a également été dressé. Dans les jours qui vont suivre, la sonde va effectuer le tour de la planète naine. 

    Depuis son lancement, New Horizons a parcouru plus de 5 milliards de kilomètres pendant environ 9 ans. Sa vitesse s'élève actuellement à 49 000 km/h. Elle fait d'ailleurs partie des sondes les plus rapides du système solaire. Toutefois, sa route ne s'arrête pas là: la prochaine destination de New Horizons correspond à la ceinture de Kuiper... 

    Pluton photographiée par la sonde New Horizons (image NASA)

    Pluton et Charon vues par New Horizons (image NASA)


     

  • Fin de mission pour Corot!

    Après sept ans de bons et loyaux services, le télescope spatial Corot vient de prendre sa retraite! En effet, le 17 Juin 2014, le Centre spatial de Toulouse a transmis une dernière commande au satellite, mettant fin à son programme. Situé en orbite autour de la Terre, Corot avait pour objectif de détecter des planètes extrasolaires par la méthode des transits, mais aussi étudier l'évolution des étoiles, notamment dans le domaine de la sismologie stellaire. Ainsi, le "chasseur de planètes" est désormais éteint.

    Le télescope Corot a été construit par le CNES (Centre national d'Etudes Spatiales). Lancé en Décembre 2006, cet instrument a permis de repérer environ 140 planètes. 37 d'entre elles ont pu être confirmées, et parmi elles se trouve la célèbre planète Corot-9B. 

    Vue d'artiste du télescope spatial Corot (image CNES).jpg


  • Assistez au lancement d'Ariane 5 en direct!

    La fusée Ariane 5 décollera le Jeudi 6 Février à 21h30 (heure française) depuis le Centre spatial de Kourou, en Guyane. La fusée emportera à son bord les satellites de communication ABS-2 et Athena Fidus. Le premier satellite est destiné à l'opérateur français ABS. Le second satellite, quant à lui, sera lancé pour le compte de l’opérateur italien Telespazio

    La retransmission en direct aura lieu sur la page "Retransmissions" à partir de 21h15 (le lancement sera précédé d'un commentaire en français). Pour accéder à la page, cliquez ici.

    Ariane 5 sur son pas de tir (image Arianespace)


  • Assistez au décollage de la fusée Soyouz en direct!

    La fusée Soyouz décollera le Jeudi 19 à 10h12 (heure de Paris) depuis le Centre spatial de Kourou, en Guyane. La fusée emportera à son bord le télescope spatial Gaia. L'objectif de ce satellite est de réaliser une cartographie de notre galaxie avec une précision jusque-là inégalée. 

    La retransmission en direct aura lieu sur la page "Retransmissions" à partir de 09h52 (le lancement sera précédé d'un commentaire en français). Pour accéder à la page, cliquez ici. 


  • Assistez au lancement d'Ariane 5 en direct!

    La fusée Ariane 5 décollera le Jeudi 29 Août à 22h30 (heure française) depuis le Centre spatial de Kourou, en Guyane. La fusée emportera à son bord les satellites de communication EUTELSAT 25B/Es’hail 1 et GSAT-7. Le premier satellite est destiné aux opérateurs Es’hailSat et Eutelsat. Le second satellite, quant à lui, sera lancé pour le compte de l’ISRO (Indian Space Research Organisation)

    La retransmission en direct aura lieu sur la page "Retransmissions" à partir de 22h15 (le lancement sera précédé d'un commentaire en français). Pour accéder à la page, cliquez ici.

    Satellite EUTELSAT 25B - Es’hail 1 (image Space Systems - Loral)


  • Une nouvelle lune pour Neptune!

    C'est officiel: Neptune possède non-pas 13 mais 14 lunes! Le quatorzième satellite de la planète a été découvert par l'astronome Mark Showalter grâce à une série de photos réalisées par le télescope Hubble entre 2004 et 2009. En les empilant, Mark a détecté "un petit spot blanc"... Cette lune est provisoirement dénommée S/2004 N1. Celle-ci a un diamètre d'environ 20 km et se trouve en orbite à 100 000 km de Neptune. 

    Selon les astronomes, S/2004 N1 est un million de fois moins lumineuse que les plus petites étoiles visibles dans le ciel. En outre, si un tel satellite n'a été repéré que "maintenant", on pourrait alors imaginer que d'autres lunes attendent d'être découvertes autour de la planète... 

    Neptune avec son 14ième satellite, ici entouré en blanc (image ESA et NASA)


  • Record: une Lune (très) jeune!

    C'est un véritable exploit qu'a réalisé Thierry Legault le 8 Juillet. En pleine journée, cet astronome amateur expérimenté a réussi à photographier un très fin croissant lunaire! A ce jour, il s'agit d'ailleurs de l'un des plus jeunes croissants jamais photographiés! Lors de la séance photo, c'est-à-dire vers 9h14 (heure française), la Lune se trouvait non-loin du Soleil. Afin d'éviter un éventuel accident et pour être sûr de repérer l'astre sélène, un dispositif spécial a donc été installé devant l'instrument. 

    Pour cette photo, Thierry a utilisé une lunette Takahashi FSQ-106ED dotée d'un réducteur de focale. L'instrument était installé sur une monture Losmandy Titan. Quant à l'appareil photo, il s'agissait en fait d'une caméra monochrome IDS 3370. Pour finir, le pointage de la Lune a pu être effectué grâce au système Go-To. 

    Le fin croissant lunaire photographié au télescope (image Thierry Legault)

    (image Thierry Legault - Tous droits réservés.)


  • Assistez au décollage de la fusée Soyouz en direct!

    La fusée Soyouz décollera le Mardi 25 Juin à 20h54 (heure française) depuis le Centre spatial de Kourou, en Guyane. La fusée emportera à son bord les quatre premiers satellites de la constellation O3b, ceux-ci étant fabriqués par Thales Alenia Space. L'objectif de cette constellation est de fournir un accès internet aux régions terrestres les plus enclavées sur la plupart des continents. 

    La retransmission en direct aura lieu sur la page "Retransmissions" à partir de 20h34 (le lancement sera précédé d'un commentaire en français). Pour accéder à la page, cliquez ici. 

    Photo de l'un des satellites de la constellation O3B (image O3Bnetworks)


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