Fin de mission pour Cassini!

Image infrarouge de la zone d'impact de Cassini (image NASA)

Après 20 ans de mission, la sonde Cassini-Huygens vient de tirer sa révérence! Le 15 Septembre, la sonde a effectué son ultime manoeuvre, brûlant ainsi dans "l'atmosphère" de la planète Saturne. Pour les astronomes, cette destruction contrôlée permet d'éviter une contamination des lunes de Saturne, comme par exemple Titan ou Encelade. Lors de sa course, la sonde a réussi à enregistrer des images inédites de la surface, des anneaux ainsi que des nombreux satellites naturels... 

Les données recueillies peu avant la destruction de la sonde vont permettre aux scientifiques de répondre à de nombreuses questions à propos de Saturne. Par exemple, en traversant les anneaux, Cassini a pu effectuer une série de catrographies qui auront pour but de déterminer approximativement la masse des anneaux. En outre, bien au delà de la mission Cassini-Huygens, les découvertes seront encore au rendez-vous dans les années à venir... 

- L'Astronome Eclipse - 

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