L'exoplanète ROSS 128-B est-elle habitable?

Vue d'artiste des exoplanètes (image Kornmesser - ESA)

L'étoile ROSS 128, située à 11 années-lumière de la Terre, possède une exoplanète à la limite de la zone habitable! C'est en tout cas ce que viennent d'annoncer les astronomes suite à des observations réalisées avec le télescope HARPS, au Chili. Cette exoplanète serait 35% plus grosse que la Terre et fait le tour de son étoile en 10 jours environ. Pour le moment, les informations disponibles sont peu nombreuses. Il faudra de nouvelles observations pour en savoir plus. En effet, même si l'exoplanète ROSS 128-B se situe au bord de la zone d'habitabilité de son système, il est actuellement impossible de savoir si l'eau peut y exister à l'état liquide et si les températures sont "acceptables" à sa surface. 

En réalité, seule l'existence et la position de l'exoplanète ont été confirmées. La caractère "habitable" reste donc à confirmer. Toutefois, les astronomes s'accordent à dire que l'étude de ROSS 128-B est tout aussi digne d'intérêt que la découverte de l'exoplanète Proxima Centauri-B: ces deux planètes extrasolaires figurent parmi les plus proches de la Terre, et leurs systèmes solaires respectifs présentent des similitudes. A suivre! 

Localisation de l'étoile ROSS 128, dans le cercle rouge (image ESO)

- L'Astronome Eclipse - 

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