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  • Que s'est-il passé le 14 Novembre 2016?

    Les médias l'annoncaient comme un évènement exceptionnel: le phénomène de la "Super Lune" s'est produit Lundi 14 Novembre! Pourtant, de nombreuses personnes ont été surprises de ne voir presque aucune différence entre la pleine Lune de ce jour et les précédentes. En réalité, la Super Lune n'en a que le nom... 

    Par définition, ce phénomène se produit lorsque la Lune est au plus près de la Terre, entre 3 et 6 fois par an. La Super Lune de ce mois est 14% plus grosse que d'ordinaire. Toutefois, cette "extension" n'est visible qu'au télescope. Les observations à l'oeil nu ne permettent pas de discerner ce changement de diamètre, d'autant que l'apparence de la surface lunaire reste identique. Fort heureusement, la Lune reste belle à voir, qu'elle soit "super" ou non! 

    Représentation d'une Super-Lune (image Astrolab)


     

  • Y a-t-il une 9 ième planète dans le système solaire?

    Le 20 Janvier 2016, deux astronomes américains (Konstantin Batygin et Michael Brown) ont annoncé avoir mis en évidence l'existence éventuelle d'une neuvième planète dans notre système solaire. En effet, d'après les deux scientifiques, il existe peut-être une planète située sur une orbite 20 fois plus lointaine que celle de Neptune. Elle pourrait être 10 fois plus massive que la Terre. Les calculs indiquent qu'il faudrait environ 20 000 ans à cet objet pour faire le tour du Soleil! Cependant, cette nouvelle planète n'a pas encore été observée. 

    La présence d'une neuvième planète au delà de Neptune, bien qu'incertaine, pourrait expliquer les perturbations gravitationnelles qui s'opèrent dans cette région du système solaire. Toutefois, rien n'a été confirmé et il sera bien difficile d'observer un objet céleste aussi lointain. De plus, l'idée d'une planète aussi lointaine n'est pas nouvelle: les astronomes y pensent depuis plus de 50 ans déjà... 

    Représentation de l'orbite de la 9 ième planète en périphérie du système solaire (image Caltech - R. Hurt)


     

  • Assistez au lancement d'Ariane 5 en direct!

    La fusée Ariane 5 décollera le Mercredi 30 Septembre à 22h30 (heure française) depuis le Centre spatial de Kourou, en Guyane. La fusée emportera à son bord les satellites de communication Sky Muster et ARSAT-2. Le premier satellite est destiné à l'opérateur australien NBN. Le second satellite, quant à lui, sera lancé pour le compte de l'opérateur argentin ARSAT. 

    La retransmission en direct aura lieu sur la page "Retransmissions" à partir de 22h15 (le lancement sera précédé d'un commentaire en français et en anglais). Pour accéder à la page, cliquez ici.

    Ariane 5 VA-226 (image Arianespace)


     

  • Assistez au décollage d'Ariane 5 en direct!

    La fusée Ariane 5 ECA décollera le Jeudi 20 Août à 22h10 (heure française) depuis le Centre spatial de Kourou, en Guyane. La fusée emportera à son bord les satellites de communication EUTELSAT 8 West B et Intelsat 34. Le premier satellite est destiné à l'opérateur Eutelsat. Le second satellite, quant à lui, sera lancé pour le compte d'Intelsat. 

    La retransmission en direct aura lieu sur la page "Retransmissions" à partir de 21h55 (le lancement sera précédé d'un commentaire en français). Pour accéder à la page, cliquez ici. 

    Ariane 5 sur son pas de tir (image Arianespace)


     

  • Assistez au lancement d'Ariane 5 en direct!

    La fusée Ariane 5 décollera le Mercredi 15 juillet à 23h42 (heure française) depuis le Centre spatial de Kourou, en Guyane. La fusée emportera à son bord les satellites de communication Star-One C4 et MSG-4. Le premier satellite est destiné à l'opérateur brésilien Embratel Star-One. Le second satellite, quant à lui, sera lancé pour le compte d'Eumetsat. 

    La retransmission en direct aura lieu sur la page "Retransmissions" à partir de 23h27 (le lancement sera précédé d'un commentaire en français). Pour accéder à la page, cliquez ici.

    Ariane 5 VA-224 (image Arianespace)


     

  • Pluton reçoit son premier visiteur!

    C'est inédit: la sonde New Horizons vient de survoler Pluton! Le 14 Juillet 2015, la NASA a en effet dévoilé des images prises par la sonde au moment de son passage au plus près de la planète naine, à une distance de 12 400 km. Il s'agit d'une date historique puisque jusqu'à maintenant, Pluton n'avait jamais été photographiée en haute résolution. Dans le même temps, un portrait du satellite Charon a également été dressé. Dans les jours qui vont suivre, la sonde va effectuer le tour de la planète naine. 

    Depuis son lancement, New Horizons a parcouru plus de 5 milliards de kilomètres pendant environ 9 ans. Sa vitesse s'élève actuellement à 49 000 km/h. Elle fait d'ailleurs partie des sondes les plus rapides du système solaire. Toutefois, sa route ne s'arrête pas là: la prochaine destination de New Horizons correspond à la ceinture de Kuiper... 

    Pluton photographiée par la sonde New Horizons (image NASA)

    Pluton et Charon vues par New Horizons (image NASA)


     

  • Fin de mission pour Corot!

    Après sept ans de bons et loyaux services, le télescope spatial Corot vient de prendre sa retraite! En effet, le 17 Juin 2014, le Centre spatial de Toulouse a transmis une dernière commande au satellite, mettant fin à son programme. Situé en orbite autour de la Terre, Corot avait pour objectif de détecter des planètes extrasolaires par la méthode des transits, mais aussi étudier l'évolution des étoiles, notamment dans le domaine de la sismologie stellaire. Ainsi, le "chasseur de planètes" est désormais éteint.

    Le télescope Corot a été construit par le CNES (Centre national d'Etudes Spatiales). Lancé en Décembre 2006, cet instrument a permis de repérer environ 140 planètes. 37 d'entre elles ont pu être confirmées, et parmi elles se trouve la célèbre planète Corot-9B. 

    Vue d'artiste du télescope spatial Corot (image CNES).jpg


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