NASA

  • Assistez au décollage de Thomas Pesquet en direct!

    La fusée Soyouz décollera Jeudi 17 Novembre à 21h20 (heure de Paris) depuis le Centre spatial de Baïkonour, au Kazakhstan. La fusée emportera à son bord l'astronaute Thomas Pesquet. Celui-ci sera accompagné des astronautes Peggy Whitson et Oleg Novitsky. On notera que Thomas Pesquet deviendra le 10 ième français dans l'espace depuis le début de l'exploration spatiale. 

    La retransmission en direct aura lieu sur la page "Retransmissions" à partir de 20h30 (le lancement sera précédé d'une présentation). Pour accéder à la page, cliquez ici.

    Logo officiel mission Proxima (image ESA)

    Thomas Pesquet, 10ème astronaute français (image ESA)


     

  • Juno est arrivée autour de Jupiter!

    Le 5 Juillet 2016, la sonde Juno s'est mise en orbite autour de la planète Jupiter! Suite à un freinage d'une trentaine de minutes, la sonde s'est positionnée correctement. Toutefois, avant de parler d'un succès, la NASA attend que les antennes de la sonde se déploient. Pour le moment l'opération se poursuit sans problème et Juno va enfin pouvoir commencer sa mission scientifique... 

    Lancée le 5 Août 2011, Juno a parcouru près de 2,7 milliards de kilomètres. Elle a pour mission de mieux comprendre la formation et la composition de Jupiter. A ce titre, la sonde "frôlera" la haute atmosphère de la planète tous les 14 jours. Pour les scientifiques, cette mission permettra d'obtenir des résultats inédits à propos de Jupiter, mais aussi à propos du système solaire. 

    Vue d'artiste de la sonde Juno (image NASA)


     

  • Pluton reçoit son premier visiteur!

    C'est inédit: la sonde New Horizons vient de survoler Pluton! Le 14 Juillet 2015, la NASA a en effet dévoilé des images prises par la sonde au moment de son passage au plus près de la planète naine, à une distance de 12 400 km. Il s'agit d'une date historique puisque jusqu'à maintenant, Pluton n'avait jamais été photographiée en haute résolution. Dans le même temps, un portrait du satellite Charon a également été dressé. Dans les jours qui vont suivre, la sonde va effectuer le tour de la planète naine. 

    Depuis son lancement, New Horizons a parcouru plus de 5 milliards de kilomètres pendant environ 9 ans. Sa vitesse s'élève actuellement à 49 000 km/h. Elle fait d'ailleurs partie des sondes les plus rapides du système solaire. Toutefois, sa route ne s'arrête pas là: la prochaine destination de New Horizons correspond à la ceinture de Kuiper... 

    Pluton photographiée par la sonde New Horizons (image NASA)

    Pluton et Charon vues par New Horizons (image NASA)


     

  • L'ISS fête son anniversaire!

    C'était le 20 Novembre 1998: ce jour-là, le premier module de la Station Spatiale Internationale, Zarya, était mis en orbite... Aujourd'hui, après des centaines de révolutions autour de la Terre, l'ISS fête donc ses quinze ans! A ce jour, il s'agit de la plus grande construction spatiale jamais réalisée. Au fil des années, la station a accueilli de nombreux astronautes provenant de divers pays, mais aussi des vaisseaux. En effet, près de six types de véhicules spatiaux ont pu s'y amarrer depuis 1998. Parmi eux, notons entre autres les navettes américaines, les Soyouz, les cargos européens et japonais, sans oublier les premières capsules créées par les sociétés privées... 

    En quinze ans, le projet de l'ISS a permis de développer de nouvelles technologies et techniques dans plusieurs domaines comme la médecine, biologie, physique, astrophysique... et ce n'est pas fini puisque ce "laboratoire de recherche" est toujours actif. L'heure de la retraite de l'ISS n'a donc pas encore sonné... 


  • La NASA ne répond plus!

    Depuis le 1er Octobre, la NASA a fermé ses portes... ou presque! Suite au désaccord du Congrès américain au sujet du nouveau budget fédéral, la majorité des fonctionnaires de l'Etat ont été congédiés jusqu'à nouvel ordre. Ainsi, l'agence spatiale américaine a elle aussi été touchée: 97% des 18 000 employés de la NASA ne travaillent plus. Cependant, afin de garantir la sécurité (et la survie!) des astronautes présents à bord de la Station Spatiale Internationale (ISS), les centres de contrôle restent actifs. De même, certaines missions spatiales comme celle de Curiosity sont toujours en cours pour des raisons techniques. Pour d'autres projets, en revanche, ce "shutdown" est un obstacle qui risque d'engendrer des retards importants et de nombreux surcoûts...

    Tant que le Congrès et le Président des Etats-Unis n'auront pas trouvé de solution pour le nouveau budget, la NASA restera "au chômage". Reste à savoir quelles seront les répercussions dans le domaine de l'astronautique d'ici les prochains mois... 

    Logo NASA fermée (image C&E)Image humoristique avec Curiosity (image Alien.com)


  • Une nouvelle lune pour Neptune!

    C'est officiel: Neptune possède non-pas 13 mais 14 lunes! Le quatorzième satellite de la planète a été découvert par l'astronome Mark Showalter grâce à une série de photos réalisées par le télescope Hubble entre 2004 et 2009. En les empilant, Mark a détecté "un petit spot blanc"... Cette lune est provisoirement dénommée S/2004 N1. Celle-ci a un diamètre d'environ 20 km et se trouve en orbite à 100 000 km de Neptune. 

    Selon les astronomes, S/2004 N1 est un million de fois moins lumineuse que les plus petites étoiles visibles dans le ciel. En outre, si un tel satellite n'a été repéré que "maintenant", on pourrait alors imaginer que d'autres lunes attendent d'être découvertes autour de la planète... 

    Neptune avec son 14ième satellite, ici entouré en blanc (image ESA et NASA)


  • Curiosity est en pleine mission!

    Depuis le 6 Août, le robot Curiosity arpente la surface martienne. De nombreuses informations sont déjà parvenues aux scientifiques. Cette semaine, ce sont des particules brillantes qui sont analysées après avoir été recueillies sur le sol de la planète. 

    S'agit-il de fragments d'objets humains? Cette théorie semble de moins en moins crédible selon les chercheurs dans la mesure où ces particules brillantes ont été trouvées en creusant la terre. L'étude de la composition chimique devrait en dire un peu plus dans les prochains jours... 

    Particules brillantes sur Mars (image NASA)


  • Le X-37B est de retour!

    Après une mission de 15 mois dans l'espace, la navette automatique X37-B est rentrée sur Terre le 16 Juin. Ce véhicule spatial, d'une longueur de 8,38 mètres, avait pour objectif de tester des technologies installées au sein de sa soute. Selon les responsables de la mission, tout s'est déroulé avec succès. 

    La navette X-37B appartient à l'USAF. Actuellement, elle est entièrement automatique et pilotée à distance. Cependant, il n'est pas impossible qu'à l'avenir, le X-37B soit adapté pour des vols habités... 

    Image infrarouge du x-37B (image USAF)


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