Saturne et Jupiter ont rendez-vous pour la grande conjonction !

Représentation de la grande conjonction au fil des jours (image Observatoire de Perth)

Le 21 Décembre 2020, les planètes Jupiter et Saturne formeront une conjonction exceptionnelle. Les deux objets célestes seront quasiment alignés avec la Terre. Leur rapprochement apparent sera très serré puisque les deux géantes gazeuses seront séparées de 6 minutes d'arc seulement! Autrement dit, à l'oeil nu, Saturne et Jupiter seront si proches l'une de l'autre qu'elles sembleront former un seul et même objet lumineux. D'un point de vue historique, c'est la première fois dans l'Histoire que l'on pourra observer un rapprochement Saturne/Jupiter aussi étroit avec des télescopes modernes. La précédente conjonction aussi proche a été vue en 1623... 

Rapprochement Jupiter-Saturne (image Stellarium)

Cet évènement mérite d'être observé aux jumelles ou au télescope. En effet, les deux planètes seront visibles simultanément, dans le même champ de vision. Il suffit d'un faible grossissement pour admirer les deux astres côte à côte. Pour les observateurs situés en France, il faudra s'orienter vers l'horizon Ouest, et chercher les planètes à une dizaine de degrés de hauteur. La conjonction sera visible entre 17h et 19h, avant que Jupiter et Saturne se couchent. Mieux vaut en profiter car ce phénomène céleste ne se reproduira pas avant l'an 2080 ! 

Pour en savoir plus, consultez la vidéo ci-dessous: 

- L'Astronome Eclipse - 

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