roches

  • Une nouvelle lune apparaît autour de Saturne!

    Grâce aux photos prises par la sonde Cassini il y a tout juste 1 an (Avril 2013), une nouvelle lune a été découverte autour de la planète Saturne! Provisoirement appelé "Peggy", ce satellite naturel a été repéré par l'astronome Carl Murray et son équipe. Peggy aurait un diamètre de 10 km environ et serait né de l'agglomération de roches qui sont en orbite, ce qui en fait plutôt un minisatellite. Sa taille relative, associée aux fortes gravitationnelles des autres lunes (notamment Janus et Prométhée), laisse penser que Peggy aura une vie assez courte. En effet, ce jeune satellite fait partie d'une catégorie d'objets qui, dans cette zone des anneaux, finissent presque toujours par se désagréger... 

    Alors que cette nouvelle lune se situe à la limite de l'anneau F de Saturne, elle est inobservable au télescope depuis la Terre. Seule la sonde Cassini est capable de révéler l'apparence de l'objet. 

    Photo prise par la sonde Cassini (image NASA)


  • Météorite de Tcheliabinsk: la collection s'agrandit!

    Depuis la chute de la météorite de Tcheliabinsk le 15 Février dernier, les scientifiques ne cessent de chercher les fragments tombés au sol lors de l'impact. Jusqu'à maintenant, seuls d'infimes specimens avaient été retrouvés. Toutefois, le 16 Octobre, un énorme fragment de la météorite a été repêché dans le lac de Tchebarkoul! L'objet en question est imposant: en effet, sa masse est estimée à environ 570kg! Il s'agit du plus gros fragment obtenu jusqu'alors. De plus, près de 12 autres roches météoritiques ont été récupérées aux alentours du fragment principal. Leur masse varie de quelques grammes à 11kg... 

    Avec ces nouveaux échantillons, la collection de roches provenant de cette météorite s'agrandit. Ces échantillons vont être étudiés par les spécialistes tout comme les autres fragments ayant été trouvés peu après l'impact il y a plusieurs mois. En France, le Muséum National d'Histoire Naturelle s'est vu offrir quelques-uns de ces fragments en remerciement de l'aide fournie par les scientifiques français lors de l'analyse de la météorite. 

    Photo de la roche une fois sortie du lac (image French.china.org)


  • Une nouvelle lune pour Neptune!

    C'est officiel: Neptune possède non-pas 13 mais 14 lunes! Le quatorzième satellite de la planète a été découvert par l'astronome Mark Showalter grâce à une série de photos réalisées par le télescope Hubble entre 2004 et 2009. En les empilant, Mark a détecté "un petit spot blanc"... Cette lune est provisoirement dénommée S/2004 N1. Celle-ci a un diamètre d'environ 20 km et se trouve en orbite à 100 000 km de Neptune. 

    Selon les astronomes, S/2004 N1 est un million de fois moins lumineuse que les plus petites étoiles visibles dans le ciel. En outre, si un tel satellite n'a été repéré que "maintenant", on pourrait alors imaginer que d'autres lunes attendent d'être découvertes autour de la planète... 

    Neptune avec son 14ième satellite, ici entouré en blanc (image ESA et NASA)


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