observation

  • Que s'est-il passé le 14 Novembre 2016?

    Les médias l'annoncaient comme un évènement exceptionnel: le phénomène de la "Super Lune" s'est produit Lundi 14 Novembre! Pourtant, de nombreuses personnes ont été surprises de ne voir presque aucune différence entre la pleine Lune de ce jour et les précédentes. En réalité, la Super Lune n'en a que le nom... 

    Par définition, ce phénomène se produit lorsque la Lune est au plus près de la Terre, entre 3 et 6 fois par an. La Super Lune de ce mois est 14% plus grosse que d'ordinaire. Toutefois, cette "extension" n'est visible qu'au télescope. Les observations à l'oeil nu ne permettent pas de discerner ce changement de diamètre, d'autant que l'apparence de la surface lunaire reste identique. Fort heureusement, la Lune reste belle à voir, qu'elle soit "super" ou non! 

    Représentation d'une Super-Lune (image Astrolab)


     

  • Chute météoritique dans le sud de la France!

    C'est le Mercredi 17 Février 2016 que le phénomène s'est produit: vers 18h20, une météorite est entrée dans l'atmosphère et s'est consumée au dessus de la France! De l'Isère jusqu'en Italie, en passant par la Corse, nombreux sont ceux qui ont pu assister à cette "pluie de météorites" spectaculaire. A l'heure actuelle, trois impacts ont été signalés en Isère mais ceux-ci n'ont pas été confirmés. La préfecture de ce même département et la Gendarmerie ont indiqué que l'objet observé n'est pas un aéronef. Par ailleurs, les restes de la météorite sont probablement tombés en Méditerranée. 

    Les entrées atmosphériques se produisent tous les jours sur Terre. La chute météoritique du 17 Février se distingue donc des autres en raison de son ampleur, qui plus est au dessus d'un espace fortement urbanisé. A l'image de la météorite de Tcheliabinsk en 2013, les témoignages sont très nombreux. Heureusement, aucun incident n'est à déplorer... 

    La rentrée atmosphérique vue depuis l'Italie (image Fabrizio Castoldi)

    La rentrée atmosphérique vue depuis l'Isère (image B. Housset)


     

  • Y a-t-il une 9 ième planète dans le système solaire?

    Le 20 Janvier 2016, deux astronomes américains (Konstantin Batygin et Michael Brown) ont annoncé avoir mis en évidence l'existence éventuelle d'une neuvième planète dans notre système solaire. En effet, d'après les deux scientifiques, il existe peut-être une planète située sur une orbite 20 fois plus lointaine que celle de Neptune. Elle pourrait être 10 fois plus massive que la Terre. Les calculs indiquent qu'il faudrait environ 20 000 ans à cet objet pour faire le tour du Soleil! Cependant, cette nouvelle planète n'a pas encore été observée. 

    La présence d'une neuvième planète au delà de Neptune, bien qu'incertaine, pourrait expliquer les perturbations gravitationnelles qui s'opèrent dans cette région du système solaire. Toutefois, rien n'a été confirmé et il sera bien difficile d'observer un objet céleste aussi lointain. De plus, l'idée d'une planète aussi lointaine n'est pas nouvelle: les astronomes y pensent depuis plus de 50 ans déjà... 

    Représentation de l'orbite de la 9 ième planète en périphérie du système solaire (image Caltech - R. Hurt)


     

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