Neptune

  • L'astronome André Brahic a rejoint les étoiles...

    C'est un grand nom de l'astronomie française qui nous a quittés le 15 Mai. En cette veille du Lundi de Pentecôte, l'astronome et astrophysicien André Brahic est décédé, à l'âge de 73 ans. Le découvreur des anneaux de Neptune est connu et reconnu pour son investissement extraordinaire : spécialiste des planètes Neptune et Saturne, il a notamment participé à la mission Cassini, mais a aussi contribué à la "vulgarisation" de l'astronomie grâce à ses nombreuses conférences. André Brahic est également l'auteur de livres comme "Enfants du Soleil" ou "De feu et de glace", pour ne citer qu'eux. Un astéroïde porte aujourd'hui le nom de ce chercheur hors du commun... 

    Alors que les hommages se multiplient sur Internet et dans les clubs locaux, André Brahic s'en est allé vers les étoiles, laissant une marque profonde dans les mémoires de la communauté astronomique. 

    L'astronome André Brahic (image Forumchangerdere)L'astronome André Brahic (image Olivier Roux)


     

  • Une nouvelle lune pour Neptune!

    C'est officiel: Neptune possède non-pas 13 mais 14 lunes! Le quatorzième satellite de la planète a été découvert par l'astronome Mark Showalter grâce à une série de photos réalisées par le télescope Hubble entre 2004 et 2009. En les empilant, Mark a détecté "un petit spot blanc"... Cette lune est provisoirement dénommée S/2004 N1. Celle-ci a un diamètre d'environ 20 km et se trouve en orbite à 100 000 km de Neptune. 

    Selon les astronomes, S/2004 N1 est un million de fois moins lumineuse que les plus petites étoiles visibles dans le ciel. En outre, si un tel satellite n'a été repéré que "maintenant", on pourrait alors imaginer que d'autres lunes attendent d'être découvertes autour de la planète... 

    Neptune avec son 14ième satellite, ici entouré en blanc (image ESA et NASA)


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