exoplanète

  • Une superterre autour de Tau Ceti!

    L'étoile Tau Ceti, située dans la constellation de la Baleine, n'en finit pas d'intriguer les astronomes... en effet, alors que la science-fiction imaginait des mondes habités autour de cette étoile, les scientifiques viennent de découvrir une planète extrasolaire dans sa périphérie proche. 

    Localisée à 12 années-lumière, cette étoile est une naine jaune-orange. La planète repérée à proximité pourrait éventuellement accueillir la vie. Toutefois, une telle situation n'est envisageable que si elle est de type rocheuse et si elle se situe dans une zone d'habitabilité, ce qui reste à démontrer. Par ailleurs, Tau Ceti pourrait même faire l'objet d'un système solaire! D'autres planètes seront probablement découvertes dans cette zone. A suivre. 

    Photo de l'étoile Tau Ceti avec son reflet (image Skypix)


  • Une soeur de la Terre a été découverte!

    Le télescope spatial Kepler vient de détecter une nouvelle exoplanète à 600 années-lumière de la Terre. Cet objet céleste, nommé Kepler 22b, se situerait dans la zone habitable de son système solaire (mais attention, "planète habitable" ne signifie pas "planète habitée"). Par comparaison, Kepler 22b est 2,4 fois plus grande que notre planète! En outre, l'eau pourrait y exister à l'état liquide...

    Les astronomes estiment que Kepler 22b tourne autour de son Soleil en 290 jours. Toutefois, on ne sait pas encore si elle est de type rocheuse ou gazeuse. De même, l'existence d'une atmosphère reste à démontrer.

    Comparaison entre notre système solaire et le système Kepler-22...


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