conquête spatiale

  • John Glenn nous a quittés...

    L'astronaute américain John Glenn, premier américain à effectuer un vol en orbite, est décédé Jeudi 8 Décembre à l'âge de 95 ans. D'abord pilote de chasse, John Glenn a ensuite intégré la NASA et a également été sénateur. Le héros du programme Mercury est encore présent dans tous les esprits, y compris pour ceux qui n'ont pas connu les débuts de l'exploration spatiale. 

    Considéré comme l'un des symboles de l'astronautique, John Glenn détient aussi le record du plus vieil astronaute dans l'espace. En effet, il avait 77 ans lors de sa dernière mission (STS-95)... 

    Hommage à John Glenn (image NASA)


     

  • Pluton reçoit son premier visiteur!

    C'est inédit: la sonde New Horizons vient de survoler Pluton! Le 14 Juillet 2015, la NASA a en effet dévoilé des images prises par la sonde au moment de son passage au plus près de la planète naine, à une distance de 12 400 km. Il s'agit d'une date historique puisque jusqu'à maintenant, Pluton n'avait jamais été photographiée en haute résolution. Dans le même temps, un portrait du satellite Charon a également été dressé. Dans les jours qui vont suivre, la sonde va effectuer le tour de la planète naine. 

    Depuis son lancement, New Horizons a parcouru plus de 5 milliards de kilomètres pendant environ 9 ans. Sa vitesse s'élève actuellement à 49 000 km/h. Elle fait d'ailleurs partie des sondes les plus rapides du système solaire. Toutefois, sa route ne s'arrête pas là: la prochaine destination de New Horizons correspond à la ceinture de Kuiper... 

    Pluton photographiée par la sonde New Horizons (image NASA)

    Pluton et Charon vues par New Horizons (image NASA)


     

  • Le "Lapin de Jade" se repose...

    Depuis le 25 Janvier, le rover chinois Yutu, surnommé le Lapin de Jade, montre des signes de faiblesse... Une panne mécanique est apparue lors de la deuxième nuit lunaire qu'a vécu le robot. Plus précisément, ce sont les panneaux solaires qui ne se seraient pas déployés correctement: ne pouvant pas se replier, ils auraient été victimes du froid. De même, certains moteurs ne fonctionnent plus. Pour le rover, il est désormais impossible d'avancer! 

    Le Lapin de Jade a donné ses derniers signes de vie le 13 Février. A partir de cette date, plus aucune information n'a été reçue et le rover ne peut presque plus être contrôlé (seuls certains instruments scientifiques demeurent opérationnels). Face à cette situation pour le moins bloquée, les techniciens de l'Agence Spatiale Chinoise (CNSA) ont décidé de mettre Yutu en veille. Heureusement, quelques données auront pu être recueillies, ce qui laisse une légère part de réussite à cette mission. 

    Portrait du rover Yutu (image CNSA)


  • L'ISS fête son anniversaire!

    C'était le 20 Novembre 1998: ce jour-là, le premier module de la Station Spatiale Internationale, Zarya, était mis en orbite... Aujourd'hui, après des centaines de révolutions autour de la Terre, l'ISS fête donc ses quinze ans! A ce jour, il s'agit de la plus grande construction spatiale jamais réalisée. Au fil des années, la station a accueilli de nombreux astronautes provenant de divers pays, mais aussi des vaisseaux. En effet, près de six types de véhicules spatiaux ont pu s'y amarrer depuis 1998. Parmi eux, notons entre autres les navettes américaines, les Soyouz, les cargos européens et japonais, sans oublier les premières capsules créées par les sociétés privées... 

    En quinze ans, le projet de l'ISS a permis de développer de nouvelles technologies et techniques dans plusieurs domaines comme la médecine, biologie, physique, astrophysique... et ce n'est pas fini puisque ce "laboratoire de recherche" est toujours actif. L'heure de la retraite de l'ISS n'a donc pas encore sonné... 


  • Neil Armstrong nous a quittés...

    L'astronaute américain Neil Armstrong, connu pour son premier pas sur la Lune le 20 Juillet 1969, est décédé le Samedi 25 Août. Âgé de 82 ans, cet homme a rejoint les étoiles suite à des complications issues d'une opération médicale. Le héros de la mission Apollo 11 est encore présent dans tous les esprits, y compris pour ceux qui n'ont pas connu l'évènement d'il y a 53 ans. 

    Considéré comme un symbole de l'astronautique, Neil Armstrong incarnait également la figure de l'espoir pour une humanité meilleure, alors que le premier pas sur la Lune arrivait en pleine guerre froide... 

    L'astronaute Neil Armstrong... (image NASA)"That's one small step for man, one giant leap for mankind..."


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