Une seconde de plus pour commencer l'année!

Cadran solaire de l'Observatoire de Juvisy (image Wikipédia)

Dans la nuit du 1er Janvier 2017, entre 0h59 et 1h00 précisément, la minute durera 61 secondes au lieu de 60 secondes! En effet, le Service International de la Rotation de la Terre et des Systèmes de Référence (IERS) a décidé d'ajouter une seconde dite "intercalaire" afin d'harmoniser les horloges atomiques avec le temps astronomique. Cette seconde supplémentaire permettra en outre de compenser l'irrégularité de la rotation terrestre. Ainsi, à 00h 59min 61 sec, il sera 01h00... 

C'est en Juillet 2015 que la dernière seconde intercalaire a été ajoutée. Au total, 27 secondes ont été ajoutées depuis 1972. De telles décisions sont à chaque fois exceptionnelles et officialisées au niveau international par l'IERS (basé à l'Observatoire de Paris). 

- L'Astronome Eclipse - 

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