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  • Pluton reçoit son premier visiteur!

    C'est inédit: la sonde New Horizons vient de survoler Pluton! Le 14 Juillet 2015, la NASA a en effet dévoilé des images prises par la sonde au moment de son passage au plus près de la planète naine, à une distance de 12 400 km. Il s'agit d'une date historique puisque jusqu'à maintenant, Pluton n'avait jamais été photographiée en haute résolution. Dans le même temps, un portrait du satellite Charon a également été dressé. Dans les jours qui vont suivre, la sonde va effectuer le tour de la planète naine. 

    Depuis son lancement, New Horizons a parcouru plus de 5 milliards de kilomètres pendant environ 9 ans. Sa vitesse s'élève actuellement à 49 000 km/h. Elle fait d'ailleurs partie des sondes les plus rapides du système solaire. Toutefois, sa route ne s'arrête pas là: la prochaine destination de New Horizons correspond à la ceinture de Kuiper... 

    Pluton photographiée par la sonde New Horizons (image NASA)

    Pluton et Charon vues par New Horizons (image NASA)


     

  • Phobos-Grunt est bloquée sur l'orbite terrestre!

     

    Phobos-Grunt est une nouvelle sonde russe qui a été envoyée dans l'espace dans la nuit du 8 au 9 Novembre à l'aide d'une fusée ukrainienne Zenit-2SB, depuis le cosmodrome Baïkonour. Le décollage s'est déroulé avec succès. Cependant, le propulseur de la sonde ne s'est pas mis en route, ce qui signifie que Phobos-Grunt est toujours en orbite autour de la Terre! 

    Cette sonde a pour objectif de se poser en 2013 sur Phobos, une Lune de Mars. Selon les ingénieurs, il est encore possible de "sauver" l'appareil: en effet, il serait éventuellement envisageable de réorienter la sonde et utiliser un nouveau système de pilotage afin de rallumer les deux propulseurs... 

    Si le problème n'est pas résolu d'ici le mois de Décembre, l'autonomie des batteries ne suffira plus, et la sonde ne pourra pas repartir vers Mars.

    La sonde Phobos-Grunt dans la coiffe de la fusée Zenit-2SB...


     

     

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