Saturne

  • L'astronome André Brahic a rejoint les étoiles...

    C'est un grand nom de l'astronomie française qui nous a quittés le 15 Mai. En cette veille du Lundi de Pentecôte, l'astronome et astrophysicien André Brahic est décédé, à l'âge de 73 ans. Le découvreur des anneaux de Neptune est connu et reconnu pour son investissement extraordinaire : spécialiste des planètes Neptune et Saturne, il a notamment participé à la mission Cassini, mais a aussi contribué à la "vulgarisation" de l'astronomie grâce à ses nombreuses conférences. André Brahic est également l'auteur de livres comme "Enfants du Soleil" ou "De feu et de glace", pour ne citer qu'eux. Un astéroïde porte aujourd'hui le nom de ce chercheur hors du commun... 

    Alors que les hommages se multiplient sur Internet et dans les clubs locaux, André Brahic s'en est allé vers les étoiles, laissant une marque profonde dans les mémoires de la communauté astronomique. 

    L'astronome André Brahic (image Forumchangerdere)L'astronome André Brahic (image Olivier Roux)


     

  • Une nouvelle lune apparaît autour de Saturne!

    Grâce aux photos prises par la sonde Cassini il y a tout juste 1 an (Avril 2013), une nouvelle lune a été découverte autour de la planète Saturne! Provisoirement appelé "Peggy", ce satellite naturel a été repéré par l'astronome Carl Murray et son équipe. Peggy aurait un diamètre de 10 km environ et serait né de l'agglomération de roches qui sont en orbite, ce qui en fait plutôt un minisatellite. Sa taille relative, associée aux fortes gravitationnelles des autres lunes (notamment Janus et Prométhée), laisse penser que Peggy aura une vie assez courte. En effet, ce jeune satellite fait partie d'une catégorie d'objets qui, dans cette zone des anneaux, finissent presque toujours par se désagréger... 

    Alors que cette nouvelle lune se situe à la limite de l'anneau F de Saturne, elle est inobservable au télescope depuis la Terre. Seule la sonde Cassini est capable de révéler l'apparence de l'objet. 

    Photo prise par la sonde Cassini (image NASA)


  • Dans l'ombre du seigneur des anneaux...

    Depuis plusieurs années, la sonde Cassini photographie Saturne sous toutes ses coutures. En cette fin d'année 2012, la NASA a réalisé une mosaïque de 60 images pour visualier la planète "rétroéclairée" par le Soleil. Le côté obscur des anneaux a donc pu être révélé...  

    Alors qu'elle s'est mise en orbite autour de Saturne en 2004, la sonde Cassini est partie dans l'espace en 1997. Au moment de la prise de vue, la sonde se situait à   800 000 km de la planète. 

    Saturne vue en contre-jour (image NASA)


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