Navette spatiale

  • John Glenn nous a quittés...

    L'astronaute américain John Glenn, premier américain à effectuer un vol en orbite, est décédé Jeudi 8 Décembre à l'âge de 95 ans. D'abord pilote de chasse, John Glenn a ensuite intégré la NASA et a également été sénateur. Le héros du programme Mercury est encore présent dans tous les esprits, y compris pour ceux qui n'ont pas connu les débuts de l'exploration spatiale. 

    Considéré comme l'un des symboles de l'astronautique, John Glenn détient aussi le record du plus vieil astronaute dans l'espace. En effet, il avait 77 ans lors de sa dernière mission (STS-95)... 

    Hommage à John Glenn (image NASA)


     

  • Premier succès pour la navette spatiale indienne!

    C'est un véritable succès pour l'Agence Spatiale Indienne (ISRO)! Le 23 Mai 2016, la mini-navette indienne RLV-TD a décollé depuis le centre spatial Satish Dhawan. Rattachée à un booster à combustion solide, cette navette réutilisable a atteint la vitesse de Mach 6 en 90 secondes et est montée jusqu'à 65 km d'altitude. Pour ce vol d'essai, les résultats sont donc satisfaisants... 

    D'une longueur de 6,5 mètres, cette navette compacte est en fait un prototype. Celui-ci a notamment servi à tester des technologies ainsi que des techniques de vol et de propulsion. La version finale de ce véhicule devrait être cinq fois plus grande. 

    La navette spatiale indienne sur son pas de tir (image ISRO)Décollage de la navette spatiale indienne (image ISRO)


     

  • Mission réussie pour la navette IXV!

    C'est avec succès que la mini-navette européenne IXV a accompli sa mission! Le 11 Février, après avoir décollé avec un lanceur Véga depuis le Centre Spatial Guyanais, l'IXV a réalisé un vol d'essai visant à effectuer une rentrée atmosphérique automatique. Grâce à des technologies permettant de contrôler l'atterrissage, l'Agence Spatiale Européenne (ESA) a ainsi testé un moyen de rentrer sur Terre en employant un vaisseau plutôt qu'une capsule. 

    A défaut d'atterrir, la navette IXV a amerri puisqu'elle est retombée dans l'océan Pacifique, précisément à l'aide de parachutes. Suite à sa mission d'une durée de 100 minutes, l'IXV a été récupérée par un bateau. Par cette réussite, l'ESA réalise donc un pas de plus dans la maîtrise des nouveaux véhicules orbitaux... 

    Avion spatial expérimental IXV (image CNRS)

    L'IXV en cours de récupération (image ESA)


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