La météorite ALH 84001 est de retour!

Cette météorite d’origine martienne avait défrayé la chronique en 1996 avant de devenir un objet de controverse. Elle fut découverte en Antarctique en 1984. Son examen avait révélé qu’elle avait été très probablement expulsée de la planète rouge, il y a 16 millions d’années, suite à un impact météoritique suffisamment puissant pour envoyer dans l’espace des fragments de Mars. Son arrivée sur Terre remonterait à environ 13 000 ans. Mais c’est la conclusion selon laquelle elle exhiberait des fossiles microbiens qui déclencha en 1996 une "tempête médiatique" et même les commentaires très officiels du président des États-Unis, Bill Clinton. Peu après, cette interprétation fut vivement critiquée et certains n’hésitèrent pas à y voir une astuce de communication de la NASA afin de relancer son programme de sondes martiennes. Toutefois, la saga de cette météorite répertoriée ALH 84001 vient de rebondir, car les scientifiques qui soutiennent la thèse des microbes fossiles ont eu à coeur de défendre leurs travaux en profitant des avancées technologiques accomplies depuis 13 ans et ont fait part de leurs résultats dans la grande revue Geochimica et Cosmochimica Acta de novembre 2009.

 

 


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