Dernier voyage pour la sonde Cassini...

Vue d'artiste de la sonde Cassini (image NASA)

Le 26 Avril marque un tournant dans l'histoire de la sonde Cassini. En effet, cette date correspond à la dernière étape de la mission de la sonde autour de Saturne: jusqu'au 15 Septembre 2017, Cassini survolera une dernière fois la géante gazeuse ainsi que ses satellites! Pour les astronomes, ce sera donc l'occasion d'obtenir des images exceptionnelles et inédites. Au fil des mois, la sonde s'approchera peu à peu de la surface de la planète et "frôlera" les anneaux. Cette mission historique initiée il y a 20 ans s'achèvera par la désintégration de la sonde dans l'atmosphère de Saturne... 

Construite par les agences spatiales Européenne, Américaine et Italienne (ESA, NASA et ASI), Cassini s'est mise en orbite autour de Saturne en 2004, après avoir réalisé un voyage de 7 ans. Au total, elle aura effectué environ 280 orbites planétaires, traversé 5 fois les anneaux, photographié Saturne "par transparence" et permis de nombreuses découvertes (parmi les plus connues, citons notamment les geysers à la surface d'Encelade). Grâce à cette mission, les astronomes connaissent aujourd'hui un grand nombre de caractéristiques de Saturne et de ses lunes. 

Rendez-vous le 15 Septembre pour le grand final... 

- L'Astronome Eclipse - 

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